Capítulo 5: Krena vs el vicecapitán de los Caballeros.

Habían pasado tres meses desde la Ceremonia de Evaluación, y ahora era julio. Durante este tiempo no había llegado ninguna noticia del señor feudal. El hecho de que la familia de Allen pasara la noche parecía haber servido para que Rodin y Gerda se reconciliaran. Según Theresia, las peleas entre ellos eran bastante frecuentes desde su infancia.

Los veranos en este pueblo fronterizo eran calurosos, con temperaturas que superaban fácilmente los treinta grados. Allen tenía cuidado de hacer que Mash bebiera agua con frecuencia para que no se deshidratara. Ahora que había cumplido dos años, era capaz de caminar y seguía a Allen a todas partes. Una vez cumplidos los tres años, también tenía permiso para salir al jardín.

No había cambiado mucho el menú de entrenamiento de Allen ni su estado. Estaba cerca de alcanzar el Nvl. 3, pero como primero tenía que crear dos cartas antes de poder sintetizarlas, le estaba llevando bastante tiempo. El Dominio de la Espada estaba, por supuesto, todavía en Nvl. 3. Subir de nivel en el Modo Infierno no era un día de campo.

«Allen, ¿estás listo?»

«Sí, mamá».

Hoy era un gran día: una orden de caballeros visitaría la aldea. En lugar de convocar a Krena, el señor feudal había optado por enviar a sus caballeros a visitarla. Un heraldo había llegado hace unos días para informar al jefe de la aldea, quien a su vez había visitado la casa de Gerda al día siguiente para transmitir el mensaje de que debía llevar a Krena a la zona residencial ese día.

La orden de los caballeros, eh. Las autoridades que gobiernan este feudo. Son prácticamente dioses a los ojos de nosotros los siervos. Espero que no ataquen a la gente sólo por encontrarse con su mirada…

Aunque habían sido Krena y Gerda los que habían sido convocados, Rodin también quería estar allí. Quería ser testigo, en persona, del momento en que su amigo de la infancia obtenía el éxito más allá de su clase social. Y a su vez, Gerda también lo había invitado a acudir.

«Muy bien, nos vamos, Theresia».

Una vez más, Theresia se quedaba en casa para cuidar de Mash. Era una ocasión demasiado importante para llevarlo, ya que podría asustarse con los caballos o la gran multitud y empezar a llorar.

Pronto, Rodin y Allen llegaron a la casa de Gerda. El hombre grande y su hija estaban fuera esperando. Mathilda estaba junto a ellos con Lily en brazos.

En el momento en que Krena vio a Allen, empezó a agitar el brazo con fuerza. «¡Alleeennnn!», gritó en voz alta.

Se ve tan feliz hoy. No es que no entienda cómo se siente.

Durante casi tres años habían seguido jugando a los caballeros. Cada uno de esos días, Krena se había presentado como «Krena la caballero». Hoy, por fin, iba a conocer a los de verdad. Su emoción era palpable.

«¡Hoy me voy a convertir en un caballero!»

«Ja, ja, ja», rió Gerda, alborotando el pelo de Krena. «Todavía tendremos que preguntar, ¿de acuerdo? Todavía no está confirmado».

Ah, seguro que las dos han estado así todo el día.

El grupo de los cuatro -Mathilda también se quedaba para cuidar a Lily- partió junto. Krena habló sin parar hasta que la zona residencial acabó por aparecer.

«¿A dónde se supone que vamos?» preguntó Rodin.

«Deboji dijo que a la plaza», respondió Gerda.

«¿La plaza? ¿No su casa o el portal?»

Cuando llegaron, ya había toda una multitud reunida en el centro de la zona residencial donde se encontraba la plaza. Los murmullos de «¡La Señora de la Espada está aquí!» se extendían por la multitud como olas mientras la gente se separaba para abrirse paso. Al parecer, todos se habían reunido tras escuchar que la orden de caballería vendría hoy. En un raro cambio de ritmo, la mayor parte de la atención no se centró en Allen por tener el pelo y los ojos negros.

Nadie se acercó a Krena y Gerda. El ambiente general era de simple espera de la llegada de los caballeros.

Un momento, ¿vamos a tener que esperar más de dos horas enteras? Genial, no tengo nada que hacer, así que… mejor me echo una siesta.

Allen empezó a dormitar, sin importarle lo más mínimo las miradas que le dirigían. Para él, esto era lo mismo que dormir mientras viajaba en el tren bala o en un avión. Por regla general, cuando no tenía nada que hacer, dormía. Y como lo hacía, Krena se apoyaba en él y empezaba a cabecear también.

Finalmente, la campana volvió a sonar, indicando el mediodía. Este ruido increíblemente fuerte -debido a lo cerca que estaba- hizo que ambos niños se despertaran de golpe.

«¡¿Bwuh?!»

«Hola, dormilón. Parece que están aquí», dijo Rodin en respuesta al jadeo somnoliento de Allen. Los caballeros habían llegado a las doce en punto.

¿Oh? ¿Ya están a la vista? No puedo ver desde esta posición…

Los aldeanos zumbaban con la conversación. Durante el tiempo que Allen había estado dormido, la multitud había crecido significativamente. Incluso había un buen número de siervos que normalmente no venían a esta parte del pueblo.

Al poco tiempo, sonó el clip-clop de los cascos de los caballos.

¡Realmente están aquí! En serio han venido hasta esta aldea fronteriza. ¿A qué distancia está la ciudad del señor feudal?

La orden de caballeros no tardó en aparecer. Claramente no era toda la orden, ya que sólo había una decena de caballeros, todos montados a caballo. Su pequeño número tenía sentido, ya que sólo estaban aquí para ver a Krena, no para luchar contra algún enemigo aterrador.

El jefe de la aldea permaneció pacientemente frente a la multitud. Pronto, el hombre que parecía ser el líder de los caballeros se detuvo frente a él. Allen no pudo oír lo que se decía, pero a juzgar por el lenguaje corporal del jefe de la aldea, probablemente estaba dando la bienvenida a los caballeros a la aldea. Luego señaló hacia Krena.

El líder de los caballeros se quitó el casco -al igual que el resto de los caballeros un instante después- y miró directamente a la chica de pelo rosa. Ella les devolvió la mirada con ojos brillantes, ya muy despiertos.

El jefe de la aldea hizo una señal con las manos, como si pidiera a Krena que se acercara. Gerda miró a Rodin, que le devolvió el gesto. Era el momento de conocer a los caballeros. Gerda se adelantó, tirando de su hija. Rodin y Allen se quedaron donde estaban y se limitaron a observar.

¿Los caballeros van a llevarla con ellos? Es un poco extraño pensar que ya no tendré una compañera de siesta o un compañera  para jugar a los caballeros.

Allen miró fijamente a su amiga de la infancia, sintiéndose algo melancólico a la vez que le deseaba lo mejor. Aunque ahora estaba a una buena distancia, su enérgico «¡Soy Krena!» podía oírse hasta donde él estaba.  El  musculoso Gerda se comportaba manso como un ratón. Parecía que reprendía a su hija por ser demasiado ruidosa.

El líder de los caballeros, que también tenía un cuerpo robusto, se acariciaba el bigote mientras hablaba con Gerda. Sin embargo, mientras Allen los observaba, Gerda se echó hacia atrás sorprendido y gritó: «¡¿Qué?! Eso no es razonable, mi señor».

La conversación parecía haber tomado un giro preocupante. Para poder escuchar lo que decían, Allen decidió acercarse más, pasando entre los aldeanos que habían comenzado a susurrar furiosamente entre ellos en respuesta a este inesperado acontecimiento.

Gerda parecía estar en medio de un desesperado alegato a favor de algo. «Señoor, Krena es todavía una niña de cinco años que nunca ha sostenido una espada de verdad. Ella podría…»

«Suficiente. Ella es un Señora de la Espada, ¿no es así? Entonces no debería haber ningún problema. ¿O el informe de su Talento fue falsificado?»

«N-No, mi señor, ella fue declarada Señora de la Espada en la Ceremonia. Pero luchar contra un caballero real…»

«Vicecapitán Leibrand, en posición», ladró el líder de la compañía hacia un subordinado que ya había desmontado, sin interés en seguir escuchando las apasionadas súplicas de Gerda.

«¡Sí, capitán!»

Los demás caballeros movieron sus caballos hasta el borde de la plaza. El jefe de la aldea estaba bastante alterado, sin saber qué estaba pasando, pero cumplió la orden de acompañar a los caballeros al establo de la aldea.

«¡Por favor, mi señor, Krena va a morir! Por favor, tenga piedad». Gerda cayó de rodillas y se inclinó tanto que literalmente plantó la cara en el suelo.

«Parece que todavía no lo entiendes, así que lo diré de forma sencilla: cualquiera que presente una lectura falsa de la Ceremonia de Evaluación recibirá la pena de muerte. En ese caso, serían tanto tú como tu hija. Si ella no lucha contra mi subordinado aquí y ahora, los mataremos a los dos por el delito de declaración fraudulenta de Talento. Elige».

Gerda se quedó en silencio, la desesperación emanaba de cada uno de sus poros. Observó cómo otro caballero sacaba una espada y se la entregaba a su hija. La hoja desnuda, que parecía una espada larga medieval, era de doble filo y casi tan larga como la altura de Krena.

¡¿Están hablando en serio?! ¡Esto es ridículo! ¿Qué está pasando aquí? ¿Los caballeros planearon hacer esto desde el principio? ¿Es por eso que designaron la plaza como punto de encuentro?

Mientras Allen comprendía por fin la situación y se rompía la cabeza para encontrar una solución, Krena preguntó adorablemente: «Si venzo al señor caballero, ¿me convierto también en caballero?».

El capitán de los caballeros pareció sorprendido, y luego respondió: «Yo… supongo que si puedes vencerle, se abriría el camino para convertirte tú también en caballero, sí».

«¡Está bien!»

La chica de pelo rosa era la única persona que sonreía en ese momento. Miraba la primera espada real que había sostenido con ojos brillantes. El resto de los caballeros regresó y procedió a arrear a los aldeanos reunidos hacia atrás para crear suficiente espacio para que Krena y el vicecapitán pudieran luchar.

«Por favor, señores, ¡suplicamos a su piedad!»

Gerda no pudo evitar suplicar clemencia una vez más, pero fue escoltado súbitamente hasta el borde de la plaza, con un caballero incluso haciendo guardia a su lado.

«Basta, he dicho. Dverg, el Señor de la Espada, derrotó él solo a un dragón rojo cuando sólo tenía diez años. Su hija ya tiene cinco, ¿no es así?» El punto del capitán era que Krena ya debería ser más que capaz de luchar.

Allen y Rodin se apresuraron hacia donde estaba Gerda.

¡¿Esto realmente está sucediendo?! ¡Esto se ha convertido en un gran problema!

Incluso Allen no tenía ni idea de qué hacer. Era igualmente impotente contra los caballeros, siendo sólo de nivel 1 y teniendo Invocación sólo de nivel 2. No duraría ni un segundo en una lucha directa.

Krena y el vicecapitán Leibrand se dirigieron al centro del improvisado cuadrilátero, enfrentándose con las espadas preparadas. Mientras que la primera era una niña de apenas más de un metro de altura vestida con poco más que trapos, el segundo era un hombre completamente blindado que casi le doblaba la altura. La diferencia de poder era evidente. Todos los aldeanos lanzaron miradas de compasión hacia Krena desde su posición en el borde de la plaza.

A pesar de la situación, Krena parecía totalmente imperturbable. No había ni una pizca de preocupación en su rostro. Más bien, era como si pensara que esto era un juego. Como siempre hacía, se nombró a sí misma en voz alta utilizando la frase que Allen había escuchado más de mil veces.

«¡Soy Krena la caballero! Luchemos con honor».

El caballero hizo una breve pausa y luego respondió: «Soy Sir Leibrand el caballero. Ven hacia mí».

No hubo árbitro ni señal de inicio. La batalla ya había comenzado. Krena cargó hacia adelante como siempre lo hacía cuando jugaba con Allen. Levantó la pesada espada de metal como si nada y la bajó en un instante. No hubo vacilación alguna en sus movimientos, a pesar de que era la primera vez que blandía una espada con un filo real.
El caballero paró su ataque con su propia arma, provocando un fuerte choque metálico.

Teniendo en cuenta que mi dominio de la espada es Nvl. 3, el de Krena es probablemente Nvl. 5, ¿verdad?

Si Allen realmente era la única persona en este mundo que estaba en el Modo Infierno entonces se podrían hacer las cuentas para calcular el nivel de habilidad de Krena. Casi todo su entrenamiento había sido con Allen, así que podía suponer que la cantidad de XP de habilidad que había ganado era similar a la suya. Y como él tenía que ganar cien veces más experiencia de habilidad para subir de nivel, y como la cantidad de experiencia de habilidad requerida para subir una habilidad se multiplicaba por diez en cada nivel sucesivo, eso significaba que el dominio de la espada de Krena debía ser mayor que el suyo por dos.

Mientras Allen continuaba con su análisis, Krena y el caballero seguían golpeándose furiosamente, cada ataque lo suficientemente potente como para ser letal. El aire de la plaza se llenó con el cacofónico estruendo del metal contra el metal.

La mayoría de los aldeanos esperaban que Krena muriera nada más empezar el combate. Sin embargo, había crecido tanto desde los tres años «jugando a ser caballero» que, al parecer, tenía la capacidad de resistir a un caballero totalmente entrenado.

El capitán de los caballeros observaba en silencio con los brazos cruzados, con un rostro ilegible. Varios minutos y decenas de enfrentamientos después, la lucha que hasta ahora parecía igualada vio un desarrollo repentino.

«¡Kuh!» El aire abandonó los pulmones de Krena cuando el pie blindado de Leibrand aterrizó de lleno en su abdomen. No había ninguna regla que dijera que sólo podían usar sus espadas. El ataque, perfectamente sincronizado, hizo que la chica volara por los aires y se estrellara contra un edificio. Se desplomó en el suelo, con la cabeza inclinada. La pared era de madera maciza, pero la fuerza del impacto había dejado grietas muy visibles en su superficie.

«¡¡¡KRENA!!!» gritó Allen. Él y Gerda trataron de lanzarse hacia adelante para ayudar, pero los caballeros más cercanos a ellos los empujaron al suelo.

¡Realmente era demasiado para ella! Ella aún es sólo Nvl. 1 mientras que ese caballero debe tener mucha más habilidad y experiencia de años de servicio. No había esperanza de ganar desde el principio. ¡¿Qué debo hacer?!

«¡¿Qué es…?! ¡Quédate quieto, chico!»

«¡Suéltame, imbécil!»

Por desgracia, el hombre que sujetaba a Allen era mucho más fuerte que él. El chico se esforzó por levantarse, pero no pudo moverse ni un centímetro. No había forma de que se liberara.

Leibrand se quedó quieto, eligiendo no perseguir a Krena y asestarle un golpe final. Los ojos de toda la multitud estaban puestos en la figura inerte de la chica. Al ver que el caballero había pateado con toda su fuerza utilizando una bota blindada, muchos aldeanos llegaron a sospechar que Krena estaba muerta.

El capitán de los caballeros cerró los ojos y suspiró con fuerza. «Ella no pudo hacer eso… ¿Hm?»

Justo cuando todos pensaban que todo había terminado, Krena se levantó lentamente, todavía mirando hacia abajo. La espada que llevaba en la mano -que no había soltado a pesar de haber salido volando- volvió a levantarse mientras adoptaba una postura de combate. Allen la observó con inquietud desde su posición en el suelo.

Leibrand también levantó su espada una vez más. Sin embargo, no mostró ninguna intención de cargar hacia adelante. Al igual que antes, estaba claramente esperando a que Krena lo atacara.

Krena levantó la cabeza. Ella y Leibrand se miraron fijamente a los ojos durante un rato. Mientras los aldeanos la observaban nerviosos, preguntándose si iba a seguir luchando, Krena gritó de repente: «¡RAAHH!». En ese momento, la pared agrietada que había detrás de ella estalló en pedazos mientras un aura salía de su cuerpo, envolviéndola en un contorno brillante que parecía una neblina de calor.

Espera, ¿Qué?

En el mismo instante, Krena volvió a cargar hacia delante. Saltó muy alto en el aire y giró furiosamente para añadir fuerza centrífuga a su golpe antes de hacer caer su espada. El poderoso ataque cayó sobre la cabeza de Leibrand como un rayo.

«¡Uf!»

El caballero necesitó usar las dos manos para bloquear el tajo, pero la conmoción del impacto seguía recorriendo su cuerpo. El ataque fue tan potente que sus pies se hundieron ligeramente en el suelo de tierra endurecida de la plaza.

«¡HAAAAH!»

Leibrand también lanzó un grito de guerra cuando se reanudó el intercambio de espadas. Las chispas estallaban en ráfagas una y otra vez, vívidas incluso bajo el sol abrasador. Sin embargo, las cosas eran claramente diferentes a las de antes. Con cada golpe, el caballero perdía terreno. Retrocedió una, dos, tres veces, incapaz de resistir el impacto de los golpes que le propinaban. La lucha ya no estaba igualada. Incluso los aldeanos, la mayoría de los cuales no sabían nada sobre la lucha con espada, se daban cuenta de que lo estaban poniendo contra las cuerdas. Krena estaba blandiendo su arma con una fuerza y una velocidad increíbles, como si aquel trozo de metal tan largo como ella no fuera más que una ramita.

¿Qué? ¿Qué está pasando? Espera, ¿podría ser esto… una Habilidad Extra?

Allen encontró una posible respuesta a lo que estaba presenciando dentro de sus recuerdos. Cuando había estado seleccionando los ajustes para el «juego» que era este mundo, había leído en la descripción del Modo Normal que incluía «la oportunidad de tirar por una Habilidad Extra». Ahora sospechaba que esta condición era la misma para los residentes de este mundo.

El dominio de la espada es una habilidad normal que incluso yo pude adquirir. Krena debe haber nacido con una Habilidad Extra que complementa su clase como Señora de la Espada.

La diferencia de fuerza entre Krena y Leibrand era tan significativa que Allen había recuperado la calma para volver a analizar la situación. Ahora ya no parecía posible que Krena perdiera. El agarre de los caballeros que sujetaban a Allen y Gerda se aflojó mientras ellos también miraban con la boca abierta, olvidándose de sí mismos.

«¡¡¡HYAAAHHH!!!» Krena blandió su espada horizontalmente.

¡CLANG!

Un incrédulo «¡Imposible!» escapó de los labios de Leibrand mientras miraba lo que ahora era la mitad restante de su espada. La hoja rota voló por el aire y luego se clavó en el suelo. Sin embargo, el caballero se recuperó rápidamente y levantó su espada rota para prepararse para el siguiente ataque que se avecinaba.

«¡ALTO! Ambos bandos, bajen sus armas», gritó el capitán de los caballeros.

«¿Qué?» Preguntó Krena en tono insatisfecho, como si no hubiera tenido suficiente. «¿No hay más?»

«Así es. La lucha ha terminado».

Los hombros de la chica se desplomaron un poco, pero luego se recuperó. Se acercó trotando a Leibrand y agitó la cabeza. «¡Muchas gracias! Es usted muy fuerte, viejo señor caballero».

Leibrand respondió con una cara rígida: «No soy tan…».

Sin embargo, no llegó a terminar la frase, ya que sus caderas cedieron de repente y sus rodillas cayeron al suelo.

«¡¿Qué?! Tú, ocúpate del vicecapitán», ladró el capitán con urgencia. Después de todo, era impropio de un caballero arrodillarse ante tantos plebeyos y siervos, nada menos que después de haber perdido ante una niña de cinco años. Otros dos caballeros prestaron a Leibrand sus hombros y lo ayudaron a levantarse, llevándolo a algún lugar. La forma en que lo sostenían indicaba que ya no podía mantenerse en pie por sí mismo. Al pasar, el capitán le dio unas palmaditas en el hombro, como si dijera: «Bien hecho».

Krena se acercó al capitán, todavía con la espada en la mano. El hombre se puso un poco rígido, como si tuviera miedo.

«¡Muchas gracias! Ha sido divertido».

«Hm- ¡¿Eh?!»

Cuando el capitán de los caballeros aceptó la espada que Krena le devolvía, sus cejas se alzaron incrédulas. La hoja de acero estaba aplastada y su filo estaba muy astillado en más lugares de los que se podían contar. Más sorprendente aún era la empuñadura. Aunque también era de acero, ahora tenía ondulaciones en su superficie, como si fuera una barra de arcilla para modelar con la huella de la mano de un niño.

El caballero no podía ni imaginar lo poderoso que había sido el agarre de Krena. Un escalofrío le recorrió la espalda cuando entregó el arma que ya no podía entregar a un subordinado.

«Realmente es un Señora de la Espada…»

«¡Los rumores eran ciertos! Ella derrotó a un caballero!»

«¡Sus golpes fueron tan rápidos que ni siquiera pude ver la hoja!»

Los aldeanos estaban en un completo alboroto después de haber contemplado un espectáculo tan inolvidable. Este día, más de doscientas personas fueron testigos de una pelea que comenzó aparentemente sin razón y que terminó con la indiscutible victoria de Krena.

* * *

Cuando se liberó, Gerda corrió inmediatamente hacia Krena para comprobar si estaba herida en algún sitio. Acababa de chocar con espadas lo que parecía más de cien veces contra un adulto. No habría sido nada extraño que se hubiera llevado al menos unos cuantos cortes. Además, se había llevado todo el peso de la patada del vicecapitán Leibrand y había salido volando decenas de metros contra una pared. Sin embargo, resultó estar completamente ilesa: no tenía ni un solo moretón en el cuerpo. Se rió con cosquillas ante las preocupadas caricias de Gerda.

El recuento final de daños: ropa ligeramente más sucia. Eso fue todo.

¿Siempre ha sido tan dura? Espera un segundo, ¿alguna vez se ha hecho daño durante nuestras sesiones de «juego de caballeros»?

De vez en cuando, Allen no había tenido más remedio que bloquear los golpes de Krena con sus brazos o piernas. Siempre que eso ocurría, terminaba con moretones de aspecto doloroso. Sin embargo, ahora que lo pensaba, se daba cuenta de que no recordaba ni una sola vez que Krena se hubiera lesionado.

«Bien hecho, el desarrollo de sus habilidades como Señora de la Espada hasta ahora ha sido impresionante», dijo el capitán de la orden al acercarse, ofreciendo tranquilamente a Gerda una mano. La verdad, sin embargo, era que otro escalofrío acababa de recorrer su espalda cuando escuchó que Krena estaba completamente ilesa. El contraste con Leibrand, que ya no podía ni siquiera mantenerse en pie y tuvo que ser sacado en brazos de la plaza, era evidente.

Gerda levantó la vista con recelo. Era comprensible, ya que su hija acababa de verse obligada a luchar por su vida de repente. Por suerte, había ganado, pero un paso en falso y podría haber muerto.

El capitán de los caballeros mantuvo la mano extendida como si quisiera que Gerda la tomara como una indicación de su perdón. Gerda tenía la cara roja por la rabia reprimida; siempre había sido fácil de provocar, hasta el punto de que casi siempre era él quien daba el primer puñetazo cada vez que él y Rodin se peleaban. Sin embargo, comprendió que la diferencia entre su estatus social y el del capitán caballero era como el cielo y la tierra. Su preciosa hijoa su amigo íntimo y el hijo de su amigo estaban allí con él. Hizo todo lo posible por reprimir su ira y aceptó con reverencia la mano que le ofrecía.

Clink.

Gerda se sobresaltó y levantó la vista. Le habían puesto algo en la mano. La sensación, así como el brillo que notó a través de sus dedos le indicaron que eran tres monedas de oro; le habían entregado dinero bajo la apariencia de un apretón de manos. A pesar de la sorpresa, consiguió retirar la mano con naturalidad sin decir nada.

El capitán se volvió hacia Deboji como si no hubiera pasado nada y le preguntó: «Entonces, ¿hay algún lugar donde podamos sentarnos a hablar?». Al parecer, estaba mostrando consideración a Gerda al darle tiempo para guardar el dinero antes de que el gran número de aldeanos de los alrededores se diera cuenta.

«S-Sí, mi señor. Se está preparando un banquete en su honor en mi casa»
.
«Es bien recibido. En cuanto a ti, te llamas Gerda, ¿no? ¿Puedo esperar que tú  y tu hija asistan también?»

«Sí, mi señor».

Al notar la mirada que Gerda lanzó hacia Rodin, el capitán de los caballeros dijo: «Ah, si lo desea, su amigo también puede acompañarnos».

Allen sospechó que el capitán de los caballeros estaba intentando activamente que Gerda bajara la guardia. Rodin asintió a Gerda mientras Krena invitaba a Allen a acompañarla también. Sin embargo, justo cuando los cuatro estaban a punto de dirigirse juntos a la casa de Deboji, se supo que los preparativos para el banquete no terminarían hasta alrededor de las tres de la tarde. Por lo tanto, Rodin decidió regresar para poner al día a Mathilda y Theresia, dejando a Allen para que se quedara con Gerda y Krena.

Sin nada mejor que hacer, los tres salieron a pasear juntos. Todo era nuevo para Allen, que veía la zona residencial del pueblo prácticamente por primera vez.

Este lugar es enorme. En la plaza de ahora podrían caber fácilmente cien personas. Según mis cálculos, este pueblo tiene una población de, digamos, trescientos habitantes.

Como este era el corazón del pueblo, había bastantes tiendas alineadas. Los ojos de Allen se dirigieron naturalmente hacia lo que parecía ser un distrito comercial.

¿Es una tienda de armas? Y observo plantas dentro de ese lugar, ¿es un almacén de asuntos generales? ¿O una farmacia?

No estaba muy lejos de la plaza la residencia del jefe del pueblo. La primera impresión de Allen al verla fue que era enorme. Parecía más o menos del tamaño de dos casas independientes del Japón moderno. Debido a que había vivido los últimos años en poco más que una choza, no pudo evitar sentirse abrumado por la vista.

Cuando llamaron a la puerta, les mostraron una sala donde podían esperar.

Como la orden de los caballeros llegó casi a tiempo, supongo que podemos esperar que el festín comience entre las 3 y las 4 de la tarde. Es hora de entrenar  Creación y Síntesis.

Un rápido vistazo a su grimorio le mostró a Allen que sus PM se había recuperado. No importaba que Rodin y Krena también estuvieran allí con él, ya que no podían ver ni el tomo ni las cartas. Procedió a convertir sus PM en XP de habilidad.

Esto formaba parte de la rutina diaria que mantenía desde que cumplió un año. Al principio, sólo conseguía hacerlo una media de dos veces al día, pero ahora podía mantener un programa estable de Creación y Síntesis tres veces al día. Comprendió que el único camino hacia el poder era el esfuerzo diligente e incesante.

Tras terminar en unos instantes, levantó la vista para estudiar la sala en la que se encontraba.

Parece que los plebeyos realmente tienen un nivel de vida mucho más alto. Por otra parte, tal vez la casa del jefe de la aldea no sea la representación más exacta.

Pronto Allen se encontró sin nada que hacer una vez más. Justo cuando estaba pensando en lo mucho que tenía sentido el tropo de que los pasatiempos como el reversi se hicieran populares en otros mundos, sintió que una ola de somnolencia lo invadía. Y, por supuesto, una vez que se quedó dormido, Krena le siguió, apoyándose en él. Gerda los observó con una mirada suave, sonriendo irónicamente al ver lo mucho que dormían los dos.

* * *

«Allen, despierta. Está empezando».

«¿Papá…?» Allen miró a su alrededor, frotándose los ojos, y se encontró con Rodin mirándole. Habían pasado dos horas.

Allen y Krena se despertaron y se dirigieron con Rodin y Gerda hacia la gran sala donde se celebraba el banquete. Cuanto más se acercaban, más claramente se oía el bullicio, lo que indicaba que ya había una multitud considerable. Y, efectivamente, cuando entraron, no sólo encontraron a los caballeros, sino también a bastantes aldeanos y a sus hijos. Llevaban ropas finas, lo que indicaba que probablemente eran personas importantes de la aldea. Resulta que este banquete no era sólo para los caballeros, el jefe de la aldea y el grupo de Gerda.

Eh, ese es el hijo del jefe de la aldea. Y ese otro… ¿cómo se llamaba? Es el que es un usuario del hacha, ¿no?

Allen miró a su alrededor con curiosidad mientras su grupo se sentaba en la mesa a la que fueron escoltados. Compartiendo la mesa con ellos estaban el capitán de los caballeros, el jefe de la aldea, una mujer que parecía ser su esposa, el hijo del jefe de la aldea, el usuario del hacha, y un hombre que probablemente era su padre. De las tres mesas en total, esta se encontraba en la posición más honorable en la parte delantera de la sala. Las dos mesas restantes estaban ocupadas por los demás caballeros y aldeanos.

Como el Señor de la Espada había llegado, el banquete podía finalmente comenzar. Después de que el jefe de la aldea diera su discurso de bienvenida, el capitán de los caballeros también se levantó para ofrecer unas palabras de elogio por el progreso del desarrollo de la aldea. Sin embargo, ninguna de las palabras llegó a los oídos de
Allen en sus oídos.

¡¿Están sirviendo molmo?! Tengo que traer dos… no, ¡tres de ellos a casa para mamá!

Tanto Krena como Allen se habían dado cuenta de que uno de los platos de la mesa estaba cargado de molmo, una fruta que a ambos les encantaba. Allen se decidió a  tomar un poco, si se presentaba la oportunidad, para llevárselo a casa.

El capitán de los caballeros comía con ganas, probablemente debido al hambre que le producía el largo viaje. El aura opresiva que había estado emanando en la plaza se había disipado sin dejar rastro. Leibrand no estaba presente en este festín. No estaba claro si era porque aún no se había recuperado lo suficiente como para comer o si se sentía
incómodo por haber luchado contra Krena.

El ambiente que rodea a la orden de caballería ha cambiado por completo. ¿Es porque ahora saben con certeza que Krena es un Señora de la Espada? ¿Realmente la habrían matado si no lo fuera?

Mientras la conversación fluía, el capitán de los caballeros se dirigió de repente al jefe de la aldea. «Ya lo dije antes, pero realmente has hecho un buen trabajo con esta aldea, Deboji. Las cosas han cambiado bastante desde mi última visita hace tres años».

«Gracias, mi señor. Todos en la aldea han contribuido como han podido», respondió Deboji, moviendo la cabeza repetidamente.

Es curioso que él mismo sea un poco regordete mientras su hijo parece tan forzudo, pensó Allen ociosamente. Supongo que esos genes no se han transmitido.

«A la luz de todo el esfuerzo que has dedicado en los últimos diez años, es un poco difícil para mí decir esto, pero…»

«Por supuesto, mi señor», tartamudeó Deboji, con la ansiedad nublando su rostro. «Puede decirme cualquier cosa».

El caballero bajó la cabeza disculpándose y dijo: «Su señoría dijo que si se demostraba que Krena era realmente una Señora de la Espada, esta aldea llevaría su nombre en lugar del tuyo».

«¿Perdón, mi señor?»

En la mayoría de los casos, una aldea fronteriza recién fundada recibía el nombre de la persona que «más había contribuido al desarrollo de la pueblo». En la mayoría de los casos, este sería el jefe de la aldea por defecto. Anteriormente, se hablaba de que lo mismo ocurriría aquí.

El capitán parece mucho más humilde ahora que mi primera impresión de él. ¿Estaba actuando antes en la plaza?

«Ya veo. Acataremos la decisión de Su Señoría, por supuesto».

Deboji no intentó protestar por el anuncio. O mejor dicho, era más correcto decir que sabía que nada cambiaría aunque intentara protestar.

Ahh, así que nuestro señor feudal quiere hacer de ésta «la aldea donde nació Krena, la Señora de la Espada».

La comida no había hecho más que empezar, pero parecía que el caballero quería quitarse esta noticia de encima cuanto antes. A medida que la conversación avanzaba, se iban llevando más y más platos. Era la primera comida «adecuada» que Allen había tenido desde que llegó a este mundo. Se centró en comer  todos los platos que no eran simplemente asados o hervidos. Cuando no había nadie mirando, metía un molmo bajo su asiento.

«Hay una cosa más que debo decir», continuó el capitán de caballería, volviéndose hacia Gerda. «Me disculpo sinceramente comenzar el combate contra la Señora de la Espada tan repentinamente. Su señoría está algo sensible a este asunto últimamente, aunque no es particularmente su culpa».

«Ya veo…»

Al parecer, el caballero tenía la intención de explicar adecuadamente los antecedentes de la pelea con Leibrand en la plaza, recalcando también a Deboji que era algo que debía saber. Rodin y Gerda le prestaron toda su atención mientras el jefe de la aldea le indicaba que era todo oídos.

«La verdad es que hubo un incidente hace tres años con el hijo de un conde del que se decía que era un Señor de la Espada».

¿Un Señor de la Espada nacido de un conde? Espera, ¿los Señores de la Espada no llegaban sólo hasta barón? Allen pensó en las opciones de selección de personajes que había visto en su antiguo mundo. Recordó haber comprobado las clases sociales disponibles para los Señores de la Espada y haber visto sólo siervos, plebeyos y barones.

El capitán de los caballeros continuó su historia. El muchacho fue alabado como Señor de la Espada y, cuando alcanzó la mayoría de edad, fue aceptado al servicio de la familia real. En efecto, tenía una complexión fuerte y una impresionante destreza con la espada. Sin embargo, en el momento en que necesitaba activar su verdadero poder como Señor de la Espada, lo que consiguió fue decepcionante, por decirlo suavemente. En ese momento había otro Señor de la Espada en servicio activo en el reino llamado Dverg, y la diferencia de fuerza entre ambos era como la noche y el día.

«Ya veo…» Gerda murmuró en respuesta para demostrar que estaba escuchando, pero sin entender del todo hacia dónde iba la historia.

«Entonces volvieron a evaluar al chico. Resulta que sólo era un Espadachín, no un Señor de la Espada. La revelación fue tan impactante que muchos otros nobles y sus hijos se vieron obligados a ser evaluados una vez más. Esto reveló que había un porcentaje bastante significativo que había estado falsificando sus Talentos. Algunos no tenían talentos pero decían tenerlos, mientras que otros decían tener un talento más fuerte que el suyo, como los magos que decían ser archimagos y, bueno, los espadachines que decían ser señores de la espada. El reino se sumió en un gran alboroto».

Ya veo, así que había un gran número de nobles adornando sus talentos.

«Su Majestad el Rey se enfureció ante esto y penalizó a todos los infractores. El conde que había hecho pasar a su hijo por un Señor de la Espada fue despojado de su título y de sus tierras. Y por eso, esta vez, se me ordenó venir a confirmar las habilidades de Krena en persona. Nuestra revisión de los registros de la Iglesia nos había convencido en gran medida de que no había fraude en este caso, pero aún así teníamos que estar seguros».

La aparición de un Señor de la Espada en el feudo era un asunto que requería un informe a la familia real. Sin embargo, hacía poco tiempo que se habían tomado medidas punitivas contra algunos de los miembros más destacados de la nobleza debido a informes falsos sobre exactamente lo mismo. Los registros de la Iglesia daban crédito a esta afirmación en particular, pero esto resultó insuficiente para disipar las preocupaciones del señor feudal. Por ello, había desplegado a su orden de caballeros para que vinieran a investigar.

Esta explicación era en realidad mucho más de lo que los siervos tenían derecho a esperar en este mundo. El capitán lo había hecho en parte como una disculpa hacia Gerda y Krena por haberlas puesto a prueba.

Todos se volvieron para mirar a Krena. En ese momento estaba concentrada únicamente en comer de todos los platos que nunca había visto. Estaba claro que ni una sola palabra de lo que el caballero acababa de decir había entrado en sus oídos.

Deboji se aclaró la garganta. Como representante de los demás, dijo: «Gracias por compartir las circunstancias de la situación con nosotros, mi señor».

El capitán de los caballeros asintió. «Asegúrese de que los resultados de la Ceremonia de Evaluación del próximo año también se comuniquen sin falsedades ni inexactitudes. No nos gustaría tener que castigarte después de todo el trabajo que has hecho en esta aldea. Dicho esto, también queremos informes precisos y no adulterados cada vez que surja cualquier asunto o problema. De lo contrario, no podremos proporcionarle el apoyo que necesita».

Poco después, cuando este tema parecía estar a punto de terminar, Gerda preguntó: «Umm… señor ¿qué será de Krena en adelante?» Quería saber qué tendría que hacer ella -o qué tenía que hacer él por ella- ahora que era reconocida oficialmente como Señora de la Espada.

«Por ahora, simplemente criarla con amor y cuidado», respondió el caballero, lanzando una mirada a la chica en cuestión, que seguía comiendo a una velocidad increíble.

«Por supuesto, mi señor».

«Sin embargo, cuando cumpla los doce años, deberá asistir a la Academia para obtener una educación. Después de que se gradúe, salvo algún imprevisto, probablemente entrará al servicio directo de la familia real».

¡Vaya, hay una academia!

«¡¿La familia real?!»

A lo que Allen reaccionó fue a la mención de una escuela, pero a lo que todos los demás, incluido el jefe de la aldea, reaccionaron fue a la mención de la familia real. Servir a la familia real era un honor increíble, no hace falta decirlo.

Gerda murmuró pensativo: «La Academia…»

«Así es. ¿Has oído hablar de la Ciudad de la Academia? Es un lugar que cultiva niños con talento y les ayuda a desarrollar sus habilidades».

El capitán de los caballeros también señaló que la asistencia normalmente costaba una matrícula, pero como Krena era una Señora de la Espada, el señor feudal pagaría en su nombre.

«¡¿Puedo convertirme en caballero si voy a la escuela?!»

«¡¿Qué?! ¡Cállate, Dogora! ¡No los interrumpas!»

Era Dogora, el niño Usuario del Hacha, que había interrumpido de repente la conversación, con sus ojos deslumbrantes. Tenía una complexión más bien fornida y una cara de patán.

«¿Hm? ¿Quién es este niño?», preguntó el capitán de los caballeros.

«¡Lo siento, mi señor!» respondió el padre de Dogora. «Este es mi hijo, Dogora. Es un usuario de hacha por talento y siempre ha soñado con convertirse en caballero».

Aunque se estaba disculpando, seguía promocionando a su hijo lo mejor que podía. Por supuesto, la única razón por la que se puso en esta mesa fue para apelar directamente al capitán de los caballeros.

«¿Un usuario del hacha, dices? Nuestra orden está actualmente más necesitada de Usuarios de Lanza, pero seguimos valorando a los Usuarios de Hacha. Si consigue una buena puntuación en el examen de ingreso a la Academia, pagaremos  parte del coste de su matrícula».

Hmm, lanzas sobre hachas. Y está dispuesto a proporcionar ayuda financiera.

Allen se sorprendió al escuchar que este mundo tenía un sistema similar al de las becas. Sin embargo, era fácil imaginar que esto probablemente venía con la advertencia de que Dogora estaría ligado al servicio del señor feudal después de su graduación, al menos hasta que pudiera pagar el préstamo.

Dogora se alegró de recibir una respuesta positiva. Apretó el puño y gritó: «¡Impresionante!».

El capitán de los caballeros sonrió y asintió, y luego dijo: «Todavía falta mucho, pero para que Krena no suspenda el examen de ingreso, haré los arreglos para enviar un tutor a esta aldea. Asegúrate de estudiar bien. Y Dogora, si aspiras a convertirte en caballero, entonces deberías estudiar junto a Krena».

«¡Gracias!»

Oh, así que sólo tener un Talento no garantiza la inscripción.

El capitán de los caballeros aclaró que la prioridad principal del tutor seguiría siendo ayudar a Krena a aprobar, y que Dogora podría unirse a las lecciones sólo si hacerlo no afectaba negativamente a los estudios de Krena.

El padre de Dogora no dejaba de dar vueltas a la cabeza de su hijo, como si tratara de inculcarle que hablara con más respeto. Aun así, parecía muy contento mientras hablaba con el capitán de los caballeros sobre la posibilidad de que su hijo entrara al servicio del gobierno.

«¿Tú también vas a estudiar, Allen?» preguntó Krena de repente.

«¿Hm?»

«¡¿Qué?! ¡El pelinegro no tiene talento! ¡¿Por qué tiene que estudiar?! Los débiles no pueden convertirse en caballeros!»

«¡Allen es súper fuerte también! Siempre juega a ser caballero conmigo!»

«¡No puede ser! He oído que no tiene talento y que sus estadísticas son muy bajas. Como la caca!»

«¡No! ¡Allen es super, duper fuerte! Y lo sabe todo».

¡Krena, deja de echar leña al fuego!

Cuanto más hablaba Dogora de Allen, más hinchaba Krena sus mejillas de rabia. Su intercambio se convirtió rápidamente en una pelea a gritos, atrayendo la atención de los adultos cercanos. Entonces la mirada de todos se dirigió hacia Allen, que se había limitado a comer y a hacer todo lo posible por mantener un perfil bajo.

«Hablando de eso, ¿quién es ese niño de pelo negro?», preguntó el capitán de los caballeros. Aunque le parecía que el pelo y los ojos negros eran una característica extraña, no había abordado el tema antes, ya que no podía imaginarse que fuera más importante que un Señor de la Espada.

«Mi señor, ese es mi hijo», respondió Rodin con una reverencia. Era la primera vez que se unía a la conversación, a pesar de que hacía tiempo que había comenzado el festín.

Cuando el caballero capitán preguntó quién era, Gerda lo presentó diciendo: «Este es mi amigo Rodin, mi señor».

El caballero miró a un lado como si intentara recordar algo, y luego comenzó. «¿Es usted acaso Rodin el cazador de jabalíes?»

¿Oh? ¿Conoce a mi padre? Y lo que es más importante, ¿mi padre tiene un alias?

La atención del capitán caballero pasó del niño de pelo negro a su padre.

«Ah, sí, mi señor. Ese soy yo».

La actitud del capitán de caballería cambió en un instante. «¡Oh! Por favor, acepta mis sinceras disculpas. ¿Por qué no te has nombrado antes? Aquí estaba yo, a punto de irme sin saber que había compartido mesa con el campeón de la aldea!»

«Mi señor, ¿Sabe de mí?»

«¡Claro que sí! Su señoría también le ha elogiado antes. Aumentar el suministro de alimentos es uno de los retos más desafiantes a los que se enfrenta este feudo. Se alegró de cómo un suministro constante de carne de gran jabalí había aparecido de repente después de que esta aldea se estableciera y los campos se ampliaron».

Cada año, la carne procesada llegaba desde la aldea fronteriza a la ciudad del señor feudal. El caballero compartió felizmente cómo la  llegada de esta carne se había convertido en algo tan importante para la ciudad que ahora se decía que era el heraldo del invierno.

Un solo gran jabalí producía más de una tonelada de carne comestible. Sólo la aldea fronteriza no podía consumir ni la mitad de la carne procedente de las cacerías, por lo que enviaba una gran parte a la ciudad del señor feudal. Las varias toneladas de carne se habían convertido también en una preciada provisión de invierno para la ciudad.

«Y cuando investigamos, descubrimos que el esfuerzo de la caza estaba dirigido por dos hombres llamados Rodin y Gerda. ¡Absolutamente notable! Y estas no son palabras mías. Tómenlas como un elogio del propio Su Señoría».

Aunque no parecía que el caballero capitán fuera a recompensar directamente a Rodin, lo elogió con una voz fuerte que resonó en toda la sala. El resto de los aldeanos lo habían escuchado claramente.

«Gr-Gracias, mi señor». Rodin parecía estar emocionado, como si sintiera que sus años de esfuerzo habían sido finalmente reconocidos. Allen se encontró sintiéndose tan orgulloso como si fuera él quien fuera alabado en su lugar.

Después de eso, el banquete terminó sin que ocurriera nada más importante, y todos se volvieron a casa. Allen llevaba cuatro molmos entre sus ropas. Su paso era un poco más ligero que cuando se fue, rebotando con el ardiente deseo de contarle a Theresia cómo Rodin había sido elogiado delante de todos.

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