Capítulo 1: Encuentro con la bestia sagrada.

Al notar el frío, miré por la ventana. Grandes cristales de nieve blanca y brillante flotaban desde arriba.
 
¿Cristales de nieve? ¿De dónde había sacado ese término a los tres años?
 
Últimamente, estos pensamientos son frecuentes. Ladeando la cabeza, confundida, me acerqué a la ventana, me estiré para agarrar el marco con las dos manos y miré al exterior.
 
Frente al paisaje exterior, me vi reflejada en la ventana, con el aspecto habitual. Mi pelo liso y largo hasta los hombros era negro azabache, a juego con mis ojos negros. Me pareció que tenía un aspecto bastante sencillo.
 
Contemplé el vasto césped del patio de la mansión cubierto de blanco. Era la primera vez en mi vida que veía nieve en el suelo. Probablemente mañana por la mañana me llegaría a las rodillas y podría hacer un muñeco de nieve. ¿Se enfadaría papá conmigo? ¿Y qué era un «muñeco de nieve»?
 
Ah… ya estaba pensando otra vez en una palabra inusual… Miré al cielo y fruncí el ceño.
 
En ese momento, oí el crujido de unas pisadas en la nieve y volví a mirar hacia abajo.
 
El suelo que había sido blanco puro hasta hacía un momento estaba ahora salpicado por un rastro de manchas rojas. Al final del rastro, algo pequeño, blanco y esponjoso se retorcía. Su pata delantera estaba cubierta de rojo.
 
¡Oh, no! ¿Se ha hecho daño?
 
Tomé la manta de la cama y salí corriendo. Dejando pequeñas huellas en la nieve tras de mí, corrí hacia él, respirando con dificultad. Allí encontré… ¿Un tigre?
 
«¡Ah… Ahhh!»
 
Edificios de gran altura que brillaban en plata, carreteras que se cruzaban en cruces de varios niveles con coches que circulaban por ellas a una velocidad vertiginosa, una ciudad que estaba brillantemente iluminada incluso de noche; una serie de imágenes más allá de mi entendimiento pasaron por mi mente.
 
Finalmente, un libro apareció en el primer plano de mis recuerdos. Atónita, tomé con cautela el tigre sagrado en mis brazos.
 
Limpié cuidadosamente la sangre de la cría de tigre -que ahora comprendía que era el Tigre Blanco Sagrado- con una toalla húmeda. Desinfecté la herida de su pata delantera derecha, le apliqué una medicina y arranqué un trozo de la toalla para envolverla en lugar de una venda.
 
Era demasiado buena para ser una niña de tres años, ¿Co crees? Estoy de acuerdo. Hasta hace poco no había sido capaz de hacerlo, pero ahora que había estado recordando tanto podía hacerlo. Sin embargo, me llevó más tiempo y esfuerzo debido a que mi cuerpo era más pequeño.
 
«Me reencarné en otro mundo…» Murmuré en el idioma de mi yo del pasado mientras envolvía al Tigre Blanco en una manta rosa, lo depositaba en mi regazo y le acariciaba la cabeza.
 
No había sido especial en mi vida pasada, pero había sido un miembro autosuficiente de la sociedad. Tenía unos treinta años, creo. Mis responsabilidades en el trabajo habían ido aumentando, y había sido mentora de varios empleados nuevos, aunque pronto lo dejaron tras encontrar otros trabajos o casarse. Cada vez tenía más trabajo, y no tenía tiempo para conocer a nadie nuevo, así que lo último que recordaba era sentirme totalmente agotada por todo lo que estaba haciendo por mi cuenta. Ni siquiera recordaba cómo había muerto. ¿Exceso de trabajo?
 
Mi única alegría en esa vida tan dura había sido la lectura. Había escapado de la realidad a través de novelas de fantasía, una de las cuales había sido been I Love You, My Wild Rose (Te amo, mi rosa salvaje). La heroína, Maribelle, había nacido en un barrio de clase trabajadora -una «rosa salvaje»-, pero ingresó en la mejor academia de magia del reino, donde no sólo desarrolló su talento mágico, sino que fue reconocida por las sagradas bestias guardianas. Su actitud humilde y sincera le hizo ganarse la amistad de los mejores estudiantes, lo que culminó con un final feliz en el que se casó con un príncipe. Era tan convencional como los cuentos.
 
La villana de la historia se llamaba Serephione Granzeus. Era la prometida del príncipe, una poderosa maga que actuaba como rival de la heroína.
 
«Esa soy yo…»
Serephione no sólo era experta en todo tipo de magia, sino que incluso había obligado al Tigre Blanco a servirle, utilizando su poder para interponerse en el camino de Maribelle. Tras derrotar a Serephione, Maribelle liberó al Tigre Blanco de su servidumbre y estableció con él una relación oficial de ama y sirviente.
 
Acaricié a la hermosa y agotada criatura que yacía en mi regazo.
 
Probablemente este era el punto de la historia en el que debía hacerle beber mi sangre y convertirlo en mi sirviente mientras su mente estaba aturdida. Sin embargo, esa escena se había eliminado de la novela porque no formaba parte de la trama principal.
 
No creía que la idea en sí fuera necesariamente errónea. Era una buena idea para un niña de tres años; si el tigre bebía mi sangre infundida con magia, sus heridas se curarían inmediatamente. Dudaba que Serephione hubiera tenido la intención de que le sirviera en ese momento.
 
Sin embargo, yo era una mujer de unos treinta años en el cuerpo de una niña de tres, y sabía cómo era la historia. No podía correr el riesgo. Lo último que quería era ser la villana. Su destino era ser encerrada en una torre, privada de toda su magia y abandonada a su suerte. No podía dejar que eso me pasara a mí.
 
Por cierto, mi vida pasada no fue lo único que recordé en el momento en que conocí a este tigre. Muchos de los recuerdos de Serephione Granzeus también volvieron a mí, incluyendo cosas que no habían sido escritas en Wild Rose: sus verdaderos sentimientos, su sufrimiento, la desesperación de ser traicionada por sus seres queridos… Era como un grito de dolor absoluto…
 
¿Y tenía que volver a pasar por todo eso? De ninguna manera.
 
Pero el estado del tigre empeoraba por momentos. ¡No podía dejar que una de las pocas bestias guardianas sagradas del mundo muriera en mi regazo! Eso sólo abriría otra mala ruta. ¡¿Qué se supone que debo hacer?!
 
«¿Te duele?»
 
Abracé suavemente al tigre tembloroso. Abrió los ojos con una expresión de dolor, como si reaccionara a mi voz. Grandes lágrimas se derramaron de sus ojos; sin pensarlo, hice como mi padre y las borré con besos.
 
Me envolvió un breve destello brillante. No era una buena señal, pero no podía dejar que me molestara en ese momento.
 
Miré los grandes y redondos ojos azul cielo del tigre. Me recordaron a los de mi hermano pequeño de mi vida pasada, aunque los suyos eran de otro color. Recordé cómo siempre había velado por él. Cada vez que se caía de repente mientras daba vueltas y empezaba a lamentarse, yo decía…
 
«¡Dolor, dolor, vete! Vuelve otro día».
 
Le frotaba la pata delantera herida al tigre y luego hacía la mímica de tomar el dolor y lanzarlo por la ventana.
 
«¡Ya está, ahora todo está mejor! Buen chico».
 
Froté su mejilla contra la mía y le di un beso. Me alegré de que se calmara, pero no sabía qué hacer.
 
En ese momento, el pequeño tigre que tenía en mis brazos recuperó repentinamente su fuerza. Ya no se sentía débil, así que estiré los brazos y lo dejé en mi regazo. Sus ojos parpadearon.
 
«¿Cómo te llamas?»
 
¡¿Ha hablado?! ¿Las bestias guardianas sagradas pueden hablar? Y su voz es adorable.
 
«¡Soy Serephione…!»
 
«¿Sere? ¡Tu magia es genial! ¡Ya estoy mejor! Gracias».
 
Desenvolví la toalla que había usado como vendaje, y la profunda herida que acababa de cuidar había… desaparecido.
 
¿Eh…? No puede ser… Pero no hay otra manera. ¿Realmente funcionó? ¿Mis palabras mágicas funcionaban como una especie de código de trucos de videojuegos?
 
«Tu magia se siente muy bien. ¡He decidido que me voy a quedar contigo! ¿De acuerdo?»
 
¿Puedo decir que no? No puedo, ¿Verdad? ¿Me condenarían a muerte por desafiar a una bestia guardiana? ¿Esto cuenta como si él me sirviera? No lo hace, ¿verdad? No lo estoy forzando, ¿verdad? ¡¿Qué se supone que debo hacer?!
 
«Um… ¿Podemos empezar como amigos?»
 
«¡Amigos!»
 
«¡Eek!»
 
El tigre saltó sobre mí con gusto y empezó a lamerme la cara. Su garra se clavó en el dorso de mi mano, sacando sangre. Lamió el lugar como para disculparse.
 
De repente, un anillo de luz apareció sobre mi cabeza, nos rodeó a mí y al tigre, y se cerró rápidamente a nuestro alrededor antes de desaparecer.

Ingerimos los fluidos corporales del otro… Uh oh.

Una gota de sudor frío rodó por mi sien, como en el llamado «manga» que solía leer. El tigre también la lamió inocentemente.

¡Flash!

¡Ahí está la luz de nuevo! ¡Nos ha vuelto a rodear! Esto no es bueno.

Dejé el tigre en el suelo y me incliné hacia delante sobre las manos, cabizbaja.

«¿Sere? ¿Qué pasa?»

El tigre inclinó la cabeza hacia un lado, me dio una palmadita en la cabeza con la almohadilla de su pata rosa y me dedicó una sonrisa.

Muy bien, ¡Vamos a dar un pequeño repaso a mi situación actual! Dejemos de lado a la bola de pelusa blanca que estaba rebotando en mi cama King-size por ahora; al menos era bueno que se sintiera mejor,  ¡Crisis evitada!

Soy Serephione Granzeus. Soy la hija del Conde de Granzeus en el Reino de Judore. Vivo con mi padre, que es el Ministro de Finanzas del reino, y mi hermano mayor. Lamentablemente, mi madre falleció después de darme a luz. Dar a luz aún implicaba arriesgar la vida en este mundo.

Nuestra familia tiene una finca en las montañas del norte, pero debido a la importante posición de mi padre, pasamos la mayor parte del tiempo en nuestra mansión de la capital real con nuestra familia de tres miembros y unos pocos sirvientes. Al parecer, en el pasado casi nos traicionó un sirviente, por lo que cada uno de nosotros se ocupaba de sus propias necesidades de forma individual, algo poco habitual en comparación con otras familias nobles. Por eso podía actuar libremente mientras estuviera en el recinto. Dicho esto, probablemente seguía siendo vigilada en una u otra medida.

«Um…»

«¿Qué pasa, Sere?»

«¿Podrías decirme tu nombre?»

No sabía nada del tigre, así que tuve que hacer que se presentara. Era del tamaño de un cachorro, y su pelaje blanco como la nieve tenía rayas negras. Sus ojos eran tan claros y azules como el cielo en un día soleado de invierno.

«Soy Loudarylphena. Soy una de las cuatro bestias celestiales nacidas de la diosa de la luna. Mi predecesor falleció hace poco, así que asumí el puesto». Soltó una risita.

«Lou… ¿Darío? ¿Pena? ¿Lena?»

«…»

«¿Puedo llamarte Lou?»

«Supongo que… aún eres pequeña, después de todo».

¡También lo eres tú!

En cualquier caso, ahora sabía que no era el Tigre Blanco de la mitología china. El mito del Tigre Blanco era sólo un concepto que había traído de mi vida pasada en primer lugar.

«¿Está bien que estés aquí, Lou? ¿No se preocupará tu familia?»

«Mi padre que vino antes que yo murió, así que no tengo familia».

«Um… ¿Qué comes? ¿Qué debo hacer por ti?»

«¡Me quedaré contigo y absorberé tu bonita magia! ¿De acuerdo?»

«¡Por supuesto! Somos amigos, después de todo!»

Lou saltó de la cama y se subió a mi pecho. No podía culparlo, ya que era sólo un bebé.

«Lou, ¿Cuántos años tienes?»

«Hmm, dejé de contar después de cien».

Es mucho mayor que yo…

Mientras estaba aturdida por esa revelación, oí que llamaban a mi puerta.

«La cena está lista, Lady Serephione».

Mi mayordomo, Enrique, me llamó. Aparte de Enrique, mi otra sirviente principal era la criada principal, Martha, que actuaba como mi figura materna. También teníamos cocineros y jardineros expertos, pero yo pasaba la mayor parte del tiempo con ellos dos.

«¡Ya voy!» respondí. Luego le pregunté a Lou, que dormitaba en mi regazo: «¿Qué vas a hacer? ¿Quieres venir a comer conmigo? ¿O prefieres quedarte aquí a dormir?».

«¡Iré contigo!»

Entonces Lou se subió encima de mi cabeza por alguna razón. Sin embargo, no se sentía pesado, así que no me importó.

Nuestra familia comía en una mesa pequeña y redonda, al contrario de lo que se esperaría de la nobleza; nos sentábamos lo suficientemente cerca como para que yo pudiera alcanzarlos y tocarlos. La mesa del comedor era un verdadero ejemplo del esfuerzo que hacía mi padre.

Mi padre, que se sentaba junto a mí, a mi derecha, era un hombre apuesto, de pelo negro y ojos verde esmeralda. Tenía una complexión de modelo. Aunque estaba ocupado con su trabajo casi todos los días, la mujer adulta que yo era por dentro podía notar que me adoraba lo suficiente como para compensar la ausencia de mi madre. No estaba tan lejos de mi edad mental, pero aún así me emocionaba verlo trabajar tan duro como padre soltero.

Mi hermano, Larouza, se sentaba a mi izquierda. Estaba un poco lejos de mí en edad; cumpliría diez años este año. Era un niño bonito, con el pelo y los ojos idénticos a los de nuestro padre. Me alegraba que todos tuviéramos el pelo negro y liso a juego.

Todos los niños nobles se sometían a un examen de magia al cumplir los seis años que los clasificaba en uno de los tres niveles de magia: Sin magia, Normal o Avanzado. Nuestra familia poseía un inmenso poder mágico, tanto que podríamos haber descendido de los espíritus.

Naturalmente, el nivel de magia de mi hermano era lo suficientemente alto como para romper la escala de medición. Era habitual que los niños con niveles mágicos de Normal a Avanzado asistieran a la academia nacional de magia, por lo que estaba ocupado de la mañana a la noche con la escuela, las clases particulares, el estudio y el entrenamiento de artes marciales como forma de refinar su sensibilidad. Estábamos en la misma mansión, pero sólo nos veíamos a la hora de comer.

Ahora que había recuperado mis recuerdos, me di cuenta de que mi hermano podía estar resentido conmigo. Después de todo, nuestra madre murió al darme a luz. Por aquel entonces tenía siete años y era un niño brillante, así que debía de entenderlo. No podía culparle por evitar a su hermana menor, que tenía los ojos de su querida madre.

Pero, en realidad, eso podría haber sido más conveniente para mí. En la novela, Larouza conoció a la heroína, se enamoró y terminó oponiéndose a mí. Iba a intentar por todos los medios no convertirme en la villana, pero si las cosas acababan siendo como en la novela y yo le tenía mucho cariño a mi hermano… Bueno, sería horrible. La sensación de ser asesinada por mi hermano sería insoportable.

«Padre, hermano, siento haberles hecho esperar».

Tomé asiento como siempre. Todo era tan normal como podía ser, aunque tenía una bola de pelusa en la cabeza.

Al no recibir respuesta a mi saludo, levanté la vista con curiosidad. Papá y Larouza me miraban por encima de la cabeza, con la boca abierta.

¿Eh? ¿No se supone que las bestias sagradas sólo son visibles para los personajes principales y la gente con la que tienen contrato? ¿Cómo en el libro?

«S-Serephione, eh, ¿Tienes algo esponjoso en la cabeza…?»

Así que pueden verlo…

No era como si estuviera haciendo algo que justificara sentirse culpable, así que pensé que no había necesidad de mentir. «Padre, este es Lou. Lo encontré herido en el patio. Ahora somos amigos».

«Pero, Serephi… ¿No es una de las bestias guardianas sagradas?»

Hm, así que el término «bestia sagrada guardiana» se traslada a este mundo… Volví mi mirada directamente hacia arriba.

«¿Lou? ¿Está bien si les hablo a mi padre y a mi hermano de ti?»

«No percibo ninguna mala voluntad, así que no me importa. Pero sólo a tu familia. Mi padre me inculcó que no apareciera mucho delante de la gente. Dijo que me utilizarían. Y tampoco le digas mi nombre completo a nadie».

No me gustaba esa sensación de recibir un trato especial. Me volví hacia papá.

«Lou es una de las ‘bestias celestiales’. Va a ser mi amigo y se va a quedar conmigo. Pero tenemos que mantener el secreto sólo para nuestra familia. Es una regla».

Papá abrió mucho los ojos, se levantó de su asiento y se arrodilló a mis pies. No puede ser…

«¿Lou? Lou, ¿Qué hago?»

«¿Hm? ¿Dile que puede sentarse?»

«¡Padre, Lou dice que te  sientes como normalmente lo haces!»

Papá levantó lentamente su cara y vacilantemente se sentó de nuevo en su asiento. Espera, ¿Eh?

«Padre, ¿No puedes escuchar a Lou hablar?»

«Hah… No, no puedo oírlo. Sin embargo, puedo verlo. Debes estar comunicándote con él telepáticamente».

«Lou, ¿Es eso cierto?W

Lou se acercó a mi hombro. Nuestros ojos se encontraron y me hizo un gesto con la cabeza.

«Por lo que puedo decir, eres una usuaria de magia muy poderoso. Por cierto, podría revelarme a otras personas en las que confío. La gente sólo puede oírme si nuestras longitudes de onda coinciden perfectamente o si hemos hecho un contrato. Mi voz va directamente a tu mente y se transforma en función de cómo la imagines».

Lo oí decir «contrato», pero hice como si no lo hubiera oído.

«Por cierto, ¿Por qué te has hecho daño en nuestro patio?», preguntó papá.

«Estaba corriendo porque estaba feliz de que estuviera nevando, y entonces un arma al azar vino volando hacia mí. Qué dolor».

Es un cachorro perdido que.. Le conté a mi padre y a mi hermano lo que dijo Lou.

«¿Lo atacaron en nuestro patio?», preguntó papá.

«No lo sé. Aparentemente, había veneno en él. No estoy segura».

La expresión de papá era más severa de lo que nunca había visto. Esto no era algo que pudiéramos pasar por alto. ¿Ese asesino tenía como objetivo a nuestra familia, o a Lou? ¿Quién podría herir a una bestia sagrada, y con qué arma?

Lou comía felizmente fruta, indiferente a la preocupación de papá. Seguro que comía mucho…

«Padre, ¿Está bien si Lou se queda aquí conmigo?»

«Por supuesto. Me gustaría que las bestias sagradas gozaran de buena salud. Que Lou viva aquí sería un reconocimiento a la integridad de nuestra familia; sería un honor. Por supuesto, nadie más se enterará de esto. Me encargaré de que los criados sigan también esta política, empezando por Enrique. ¿Estás de acuerdo, Larouza?»

«Por supuesto».

Mi hermano hizo una profunda reverencia a Lou. Lou movió su cola blanca en señal de reconocimiento. Pero cuando me volví hacia mi familia, mi hermano me miraba con desprecio… Da miedo ver una cara de enfado en un chico tan bonito.

Volví a mi habitación y me metí en la bañera con Lou. Tanto el retrete como la bañera eran en su mayoría iguales a los de mi vida pasada, y me alegré de que fueran higiénicos. No parecía probable que hubiera un sistema de plomería, así que probablemente se limpiaba con magia. A Lou no le disgustó en absoluto bañarse; dejó con gusto que lo lavara con champú, y luego se empapó en la bañera hasta el cuello.

Después de que Lou se sacudiera el agua, lo froté para secarlo con una toalla, pero su pelaje era demasiado largo y no se secó del todo.

«Ojalá tuviera una secadora de cabello…»

Afuera estaba nevando. Si no le secaba pronto la piel, se resfriaría.

«¡Sécate más rápido!» Dije mientras le revolvía el pelaje blanco y plateado con mis dos manos.

De repente, sentí un calor rojo en las yemas de mis dedos, y el viento empezó a arremolinarse a mi alrededor.

«¡Vaya, qué bien se siente! Ya estoy seco. Gracias, Sere».

Me quedé boquiabierta. En la novela, Serephione era muy hábil en todo tipo de magia. Todavía no había hecho el examen de magia, así que nunca había usado la magia, pero de alguna manera la estaba usando sin proponérmelo.

«Lou, ¿Crees que puedo usar magia?»

«Ya lo estás haciendo».

«¿Crees que tengo talento para ello?»

«Por eso te elegí».

«Pensé que era porque mi magia se siente bien».

«Ahí es donde está tu talento. Tienes mucho poder mágico. Te queda mucho incluso después de que absorba un montón de él. Ahora mismo sigues bien, pero la mayoría de la gente se habría desmayado, ¿Sabes? Me alegro de tenerte cerca».

No sólo era lo mismo que en el libro, sino que había surgido antes que en el libro… No tenía otra opción que desarrollar este talento en este punto. Si las cosas seguían el mismo camino, necesitaría la fuerza para protegerme.

«Lou, ¿Podrías enseñarme magia?»

«¿Eh? ¿Yo, ser tu maestro? ¡C-claro que sí!»

¡Ahora tenía una forma entrenar mi magia antes de cumplir los seis años! Pero a este ritmo, dominaría la magia, obtendría una nota Avanzada en mi examen de magia, iría a la academia de magia y conocería a la heroína, un camino directo a la perdición.

«No quiero ir a la escuela de magia…»

«¿Hm? Entonces no vayas. Te estaré enseñando magia, ¿no?»

«Gracias, Lou, pero no es tan sencillo…»

«Bien, entonces ven a un viaje conmigo cuando tengas la edad suficiente. Si me lo sugiere un oráculo, nadie puede quejarse. Podemos decir que harás otros entrenamientos, ¿No? Será divertido».

Así que, Lou puede controlar lo que los oráculos predicen… ¡Esa es mi súper bolita peluda de más de 100 años!

Era una idea tentadora ir de viaje con Lou. Podríamos convertirnos en aventureros, unirnos a un gremio, completar misiones, subir de rango… ¡Sonaba genial! Yo quería un futuro así… Sólo imaginarlo me hacía sentir cálida y confusa.

Pero Lou usando el oráculo era el último recurso. Causaría un escándalo demasiado grande.

Pensando de forma realista, ¿No podría simplemente estudiar con otra organización? Hay otra opción con beneficios similares aparte de la escuela de magia.

«Lou, ¿Crees que puedo ir a la escuela de caballeros?»

«Hmm, no lo sé».

Por supuesto que no lo sabía. Pero mientras tanto, no tenía otra opción que hacer todo lo posible para entrar en la escuela de caballeros. Si tenía suerte y conseguía entrar, no me cruzaría con la heroína, el príncipe o cualquiera de los otros personajes que entraron en la academia de magia al mismo tiempo.

«Practicaré la magia en privado contigo, y luego intentaré entrar en la escuela de caballeros. Entonces me convertiré en una caballero que puede usar la magia e iré a una gran aventura contigo cuando sea mayor. Woo!»

«Zzz…»

Y se durmió…

Bajé suavemente a Lou en la cama y me preparé para dormir yo también. Echando otro vistazo a mi habitación, me di cuenta de que era mayoritariamente rosa. Eso hizo que la mujer adulta que era por dentro se encogiera. Debería cambiarlo por otro color… Hmm, el cuarto del club es de madera, y tiene un aire natural… ¿Tal vez debería comprar ropa y accesorios de color azul cielo para que haga juego con los ojos de Lou? Ese es el color que más ha resonado en mi corazón hasta ahora. Aunque sólo he vivido tres años…

Mientras hacía planes en mi cabeza, alguien llamó a mi puerta. Probablemente era Enrique o Marta, pero ¿Qué querrían a estas horas?

«¡Adelante!»

La puerta se abrió y entró… Larouza, vestido con un pijama blanco. Seguía siendo lindo, ¡Incluso con el pelo recién lavado y la ropa desordenada!

«¡¿Espera, eh?!»

Era la primera vez que recordaba que mi hermano había entrado en mi habitación. Mis ojos se abrieron de par en par por la sorpresa.

«Así que estás despierta… ¿Y la bestia sagrada?» preguntó Larouza.

Señalé la cama sin decir nada.

«Entonces, ya está dormido…»

Larouza me miró fijamente. ¿Qué lo tiene tan enfadado como para venir aquí de noche? Ya me he cansado de ver su bonita cara con esa mirada de miedo. ¡Ya he tenido un día bastante largo!

Lou se despertó, como si hubiera percibido mis nervios, y saltó sobre mi hombro. Luego miró en silencio a mi hermano. Se miraban el uno al otro, el ambiente era tenso.

«¡Hermano! ¡Lou! ¿Qué está pasando?»

No pude soportar permanecer en silencio. Mi hermano se volvió hacia mí en respuesta… entonces la expresión de su cara cambió y empezó a sollozar, como si hubiera llegado a su límite.

«¡¿Hermano?!»

Cayó de rodillas y bajó la cabeza.

«Lo siento, Tigre Sagrado… Siento mucho haberte hecho daño…», gritó.

¡¿Fue Larouza?! ¡Así que él estaba detrás de la lesión de Lou! Los ojos de Lou también se agrandaron por la sorpresa.

«No pude practicar hoy por la nieve, así que me hice un arma nueva… Practiqué apuntando a la nieve, pero entonces oí un grito… Salí corriendo y había sangre por todas partes…»

Lou y yo escuchamos en silencio.

«No hay muchos ladrones que puedan entrar en nuestras instalaciones. Eso significa que tuve que herir a alguien que trabajaba aquí…» Larouza sollozó. «Seguí el rastro de sangre y me llevó a tu habitación, Serephione… ¡Pensé que había matado a mi preciosa hermanita…!»

Larouza se cubrió la cara con las manos y se lamentó. Lou y yo nos sentamos en el suelo junto a mi hermano que sollozaba.

«Estaba en la esquina esperando oír un grito procedente de tu habitación. Fui un cobarde… Estaba demasiado asustado para abrir la puerta. Cuando pensé en ti ahí tirada y fría como nuestra madre, sólo…»

Así que… A pesar de su apariencia de serenidad, Larouza sólo tiene diez años. Habría sido un niño de primaria en los términos de mi vida pasada. Está poniendo ese ceño fruncido por el miedo y el pánico que tiene.

«Tenía tanto miedo de ir a cenar, pero luego estabas perfectamente bien, y tenías al Tigre Sagrado contigo… Y luego, cuando me enteré de que se había herido en tu lugar…»

¿Pero no fue en mi casa? Era sólo Lou que estaba corriendo y retozando en la nieve…

«El Tigre Sagrado me miraba como diciendo que lo sabía todo… Pero no le dijo a padre sobre lo que hice… Pensé que debía estar probando mi valor».

Miré a Lou con ojos rasgados. Miraba de un lado a otro con desconfianza.

«Y no fui capaz de disculparme hasta ahora… yo… Iyo..»

Sus bonitos ojos esmeralda parecían a punto de caerse junto con sus lágrimas. ¿Qué estoy haciendo, dejando que un niño siga llorando durante tanto tiempo? Corrí hacia mi hermano, le quité las manos de la cara y le limpié suavemente las lágrimas con la manga de mi pijama.

«No llores, hermano. Se te van a caer los ojos».

«Serephione…»

«Pusiste una cara de miedo, así que pensé que ya no me querías».

«¡Nunca podría dejar de quererte! Eres mi adorable hermanita».

Así que no está resentido conmigo… Eso es un alivio. Simplemente no es bueno controlando su expresión. ¿Pero es realmente cierto que nunca podría dejar de quererme? Si las cosas van de acuerdo a la trama… Bueno, no tengo que pensar en eso ahora.

«Yo también te quiero, hermano».

«Serephione…»

«No estás enojado, ¿verdad, Lou? ¿También lo quieres?»

Lou se movía incómodo. Le dirigí una mirada, y asintió apresuradamente.

Larouza se mordió el labio inferior, y luego nos dio a Lou y a mí un gran abrazo.

«¡Yo también los quiero, Serephione y Lou!»

Le devolví el abrazo. Lou asomó su cara entre nosotros y lamió la mejilla de mi hermano.

«He he he. Eso hace cosquillas, Lou». Larouza se rió a través de sus lágrimas de una manera acorde a su edad.

«Larouza».

Nosotros, los dos humanos y una bola de pelusa, levantamos la cabeza hacia la voz. Nuestro padre estaba de pie justo encima de nosotros. Extendió los brazos y nos abrazó a todos.

Es normal que se diera cuenta del enorme alboroto que estábamos armando.

Acarició suavemente mi cabeza y la de mi hermano.

«¡Padre… siento mucho no haberte dicho la verdad antes!».

Mi hermano se puso a llorar de nuevo, enfureciéndonos a mí y a Lou. Papá le dedicó una cálida sonrisa.

«Si Lou te perdona, entonces todo está bien. Pero tómate esto como una lección para tener más cuidado a partir de ahora. Piensa bien lo que haces antes de hacerlo. ¿De acuerdo?»

«¡Si!»

Ese día, dormimos todos juntos en la cama de mi padre por primera vez. Yo estaba en el centro, mi padre estaba a mi derecha, mi hermano estaba a mi izquierda y el peludo estaba encima de mí.

Esto debe ser lo que significa tener una belleza en cada brazo. ¡No me arrepiento de nada en la vida! Pero… ahora he conocido a Lou. No lo había obligado a hacerlo, pero habíamos hecho un contrato. Esto no era diferente de la historia de Wild Rose. La primera felicidad que encontré en este mundo es como un rascacielos construido sobre arena. Mi padre, mi hermano y Lou, que han encontrado un lugar en mi corazón en tan poco tiempo… ¿Se volverán todos contra mí en el futuro? ¿Me abandonarán y dirán cosas malas de mí?

Se me llenaron los ojos de lágrimas. Fingí bostezar para ocultarlas.

«¡Padre! Quiero pedirte algo».

«Eso es inusual. ¿Qué es, Serephi?»

«Quiero ir a la escuela de caballeros en el futuro, así que quiero empezar a estudiar lo básico ahora».

«¡Serephione! ¿Por qué?» La voz de mi hermano era alta por la sorpresa.

«No podemos ir juntos a la escuela de magia porque eres demasiado mayor. Y sobre todo, quiero convertirme en  una caballero y ser una de las dos ruedas que llevan la familia Granzeus».

«Pero Serephi, ¿No reconoció Lou tu poder mágico?»

«Lou me enseñará magia, y por eso estudiaré sobre cómo pelear. Le prometí a Lou que me iría de viaje con él en el futuro. ¿Verdad, Lou?»

Lou abrió un ojo y luego volvió a dormirse.

«Así que el Tigre Sagrado quiere que lo acompañes… Bueno, podemos empezar por aumentar tu resistencia una vez que el clima mejore».

«Sí, Padre. Hermano, por favor, sé mi mentor».

«¡Oye, se supone que yo soy el que te protege!»

¡Gracias, Hermano! Aprecié el sentimiento. Al menos por ahora eran comprensivos. Podía hacer todo lo posible para convertirme en una caballero, ¡Y luego en una aventurera! Después de todo, no tenía otro camino por el momento.

Con una cola esponjosa enroscada en mi cuello mientras me envolvían en los brazos de ambos, sentí que la tormenta de nieve de afuera era demasiado cálida para ser verdad.

«Buenas noches», dije entre un bostezo.

«Buenas noches, Serephione».

«Buenas noches, mi Serephi».

«¡Sere! Buenas noches».

¡Qué felicidad! ¡Por favor, nunca dejen de quererme!

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